August 5th, 2018

Мать Черчилля

Дочь американского финансиста, незаурядный общественный деятель, жена министра финансов Великобритании, мать премьер-министра этой страны и просто красавица — все это Дженни Джером.

Collapse )

Король весёлого надувательства

05.07.2018

Король весёлого надувательства


В семье лавочника Барнума, жившего в городке Бетел штата Коннектикут, 5 июля 1810 г. родился сын, которого назвали Финеасом Тейлором. Никто и не предполагал тогда, что мальчик-то у Барнумов родился незаурядный. Папаша Финеаса был известный на весь город весельчак и балагур, а его дядя, брат матери, славился как редкий рассказчик сказок и фантастических историй. 

Collapse )

Из истории нью-йоркских светофоров

Я был ослеплен и поражен, когда увидел это. Назвать это светофором у меня просто не повернется язык. Это храм прогресса и венец светофоростроения, светоч правил дорожного движения и прижизненный памятник всем сотрудникам дорожной полиции. Мне кажется, что водители непроизвольно прикладывали руку к сердцу и напевали гимн, когда проезжали мимо этой светофорной башни с Пятой авеню. Никогда больше в Нью-Йорке не появится ничего подобного.

Город начал пробовать устанавливать электрические светофоры еще в 1917 году. Тогда устройство изобретенное инженером Фостером Милликеном было установлено на углу Пятой авеню и 57-й улицы. Фактически это был вращающийся фонарик, с одной стороны которого был зеленый свет, а с другой красный. Интересно, что тогда еще не существовало единых стандартов на цвета сигналов светофора. В некоторых случаях зеленый вместе с оранжевым или желтым мог означать остановку, а на красный надо было ехать. И только в 1925 году пришли к привычной нам схеме.

По статистике начала 20-х, каждый час по перекрестку Пятой авеню и Сорок второй улицы проезжало около 2 000 машин! (сейчас проезжает примерно столько же). Но самой большой проблемой были пешеходы, которые переходили улицу когда им заблагорассудится. Четверо полицейских на этом перекрестке с утра до вечера занимались только тем, что сдерживали толпы пешеходов и не давали тем бросаться под колеса летящих автомобилей.

Collapse )

3D-принтер - это не репликатор из Star Trek

Говорят, что 3D-принтеры перевернут мир. Возможно, так и будет, но не по той причине, которую обычно называют. Дело в том, что 3D-принтеры - не то, чем кажутся.

Недорогой любительский 3D-принтер Mendel

В отличие от обычных принтеров, 3D-принтеры печатают не фотографии и тексты, а вещи. В остальном они действительно очень похожи: у 3D-принтера тоже есть "печатающая" головка и "чернила" (точнее, заменяющий их рабочий материал). Некоторые 3D-принтеры формируют объекты из расплавленного пластика или склеивают их из специального порошка на основе гипса или крахмала. Другие используют в качестве рабочего материала жидкий фотополимер, который затвердевает при обработке ультрафиолетовым лазером. Третьи - спекают металлический порошок с помощью лазерного или электронного луча.

Какая бы технология ни использовалась, общий принцип один. Головка, движением которой управляет компьютер, строит объект из тонких слоёв рабочего материала. Придав одному слою форму печатаемого предмета в разрезе, она перемещается на шаг выше и начинает наносить следующий. Так продолжается до тех пор, пока работа не будет закончена.

Я описываю это для того, чтобы с самого начала разделить реальную машину, которую обозначают термином 3D-принтер, и радужные ожидания, которые возникают у людей, когда они впервые узнают о существовании 3D-принтеров.

Collapse )

Велические соляные копи

Велические соляные копи - месторождение каменной соли в польском городе Величка, разработки в котором велись с XIII по XX вв. Уже в XV в. внутрь начали водить первых туристов и на сегодняшний день Величка стала огромным подземным музеем, в котором на основе старых выработок веками обустраивали туристический маршрут (но не только экспонатами, а и разными туристическими фишками типа кафе, сувениров и пр.). В обустроенных для туристов выработках можно ознакомиться с методами и технологиями добычи соли, которые существовали на протяжении семи столетий. Кроме туристического маршрута, есть еще огромная часть выработок, которые туристам либо не показывают вообще, либо показывают в индивидуальном порядке. Впрочем, в тот день, когда я был в Величке, в планах был только туристический маршрут, оттуда и будут фотографии.

Collapse )

Летучие рыбы

Многие обитатели подводного мира выпрыгивают из воды, чтобы спастись от хищников, или в погоне за мелкими насекомыми. А тех, у кого это умение развито в совершенстве, моряки называют летучими рыбами. Так зовут самых различных, неродственных между собой рыб, хотя есть и особое семейство — летучие рыбы. Представители этого семейства обитают в тро­пических зонах морей и океанов.

Collapse )