December 17th, 2018

Ведьма с Уолл-стрит


Генриетта Грин, или «Ведьма с Уолл-стрит», — один из самых одиозных персонажей сразу двух столетий, поскольку пожить она успела и в XIX, и в XX веке, получив звание самой богатой и одновременно самой скупой женщины на свете. Во всех изданиях книги рекордов Гиннесса, тщательно фиксирующей «самое-самое», в разделе «Богатство» и сегодня можно увидеть фотографию Генриетты Грин с подписью: «Величайшая в мире скряга».

Collapse )

Симабарское восстание — как христиане восстали против сегуна

17 декабря 1637 года вспыхнуло Симабарское восстание — в этот день японские христиане, а вместе с ними обедневшие ронины и простой люд, замученный налогами и жестокостью правящей верхушки, начали с оружием в руках отстаивать свои права. Не отстояли, и в Японии до XIX века исповедовать христианство стало запрещено под страхом смерти.

Collapse )

Демон у кровати: сонный паралич и почему он происходит

«Когда я просыпаюсь, то понимаю, что не могу двигаться. Я пытаюсь что-то сказать, но не могу. Я очень четко слышу все, что происходит вокруг меня. Иногда я могу приоткрыть глаза, чтобы видеть происходящее перед собой. Иногда мне становится страшно, и я пытаюсь бороться, но ничего не выходит. Я начинаю дышать глубже. Мои дети научились распознавать мое состояние по звуку дыхания. Они трогают меня, и вот я уже могу двигаться, говорить, смотреть по сторонам». Так описывала свою жизнь пациентка с сонным параличом, который преследовал ее с самого детства.

Collapse )

Призраки Токио

Мало кто из приезжающих в этот мегаполис подозревает, что японская столица — своего рода заповедник, где едва ли не в каждом квартале можно столкнуться со странным и непознанным — с обитателями мира теней.

Collapse )

Брызги неба: легенды о сапфирах

Среди прочих драгоценных камней I порядка сапфиры стоят особняком – их прочно связывают не с богатством, почестями и воинской славой, как другие самоцветы подобного уровня, но с чистотой, святостью и светоносной силой, с космической энергией Неба. Украшения с сапфирами носили на груди жрецы Древнего Египта и первосвященники 

Иудеи; из сапфира была вырезана печать царя Соломона, а в античной Греции и Риме этот камень был посвящен верховному богу Зевсу-Юпитеру, и носить его имели право лишь представители аристократии.

Collapse )

Граф Калиостро и ожерелье Марии Антуанетты

Париж конца XVIII века – колыбель научного рационализма, столица Просвещения. Но именно в этом царстве разума нашли себе прибежище шарлатаны всех мастей. Как ни странно, успехи естественных наук сильно способствовали увлечению оккультизмом и всеми областями иррационального. Чудеса техники поражали воображение и укрепляли веру в чудеса сверхъестественные. Как писал Мирабо, «границы возможного сильно расширились, и реальное уже не всегда кажется правдоподобным».

Collapse )

Ледяной убийца


Ледяной — это прозвище Ричарда Куклински, киллера, работавшего на итало-американскую мафию. Почти 30 лет он проливал чужую кровь за деньги и отправил на тот свет порядка 200 человек. А кличку заслужил из-за своей привычки замораживать трупы своих жертв в промышленных рефрижераторах.

Collapse )

Насмерть замерзший год. Как вулкан оставил Землю без лета и изменил мир.

Люди привыкли думать, что они по собственной воле и желанию меняют окружающий мир под себя. На самом деле на развитие всего человечества всегда влияла и будет влиять природа. Как, например, это произошло в 1815 году, когда мощнейшее извержение вулкана на краю света не только лишило землян лета, но также привело к новым изобретениям, банкротству американского лидера, появлению велосипеда и «Франкенштейна». Для этого, правда, потребовалось умереть сотням тысяч человек.

Collapse )